Pregunta: “�Establece la Biblia cu�l es la edad correcta para casarse?”

Respuesta:


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Pregunta: “�Establece la Biblia cu�l es la edad correcta para casarse?”

Respuesta:
La Biblia no especifica ning�n requisito espec�fico de edad para que una persona pueda casarse; m�s bien, habla en t�rminos generales de que el matrimonio es para aquellos que son “mayores” (ver Rut 1:12-13). Tanto el lenguaje como la cultura de la Biblia apoyan firmemente la idea de que la pubertad, como m�nimo, es una condici�n que debe cumplirse antes de convertirse en c�nyuge de alguien. Esto concuerda con uno de los prop�sitos hist�ricos del matrimonio: concebir y criar hijos. La evidencia b�blica indica que las personas demasiado j�venes para tener hijos no son candidatas al matrimonio, aunque no hay una edad expl�cita en la Biblia.

Es razonable observar las pr�cticas del antiguo juda�smo para conocer las consideraciones culturales sobre la edad adecuada para el matrimonio. Seg�n la tradici�n, los ni�os no se consideraban “hombres”, y por tanto no eran aptos para el matrimonio, hasta los 13 a�os. Las ni�as no se consideraban “mujeres” hasta los 12 a�os. Estas edades corresponden m�s o menos al inicio de la pubertad. Aunque esas edades nos parezcan demasiado j�venes, hist�ricamente no son edades inusuales para casarse. En el �ltimo siglo, la edad media para contraer matrimonio se ha situado entre los veinte y los treinta a�os.

Tambi�n es importante recordar que la madurez -a menudo utilizada como punto de referencia para permitir la sexualidad y el matrimonio- es muy cultural. En los pa�ses occidentales modernos, por lo general no se espera que las personas sean autosuficientes hasta casi los veinte a�os, o incluso despu�s. Sin embargo, durante la mayor parte de la historia de la humanidad, se esperaba que la gente “creciera” mucho antes. La edad para casarse sol�a ser joven, ya que se esperaba que todo el mundo madurara social y emocionalmente m�s r�pido que hoy.

El lenguaje hebreo tambi�n respalda la idea de que la pubertad es un requisito para un matrimonio leg�timo. Ezequiel 16 contiene una met�fora de la relaci�n de Dios con Israel. En este pasaje, Dios protege a Israel, representado como una ni�a hu�rfana en varias etapas de desarrollo. El Se�or primero la ve nacer y luego la ve crecer: “creciste y te hiciste grande, y llegaste a ser muy hermosa; tus pechos se hab�an formado, y tu pelo hab�a crecido…Y pas� yo otra vez junto a ti, y te mir�, y he aqu� que tu tiempo era tiempo de amores; y extend� mi manto sobre ti” (vers�culos 7-8). En esta ilustraci�n, es s�lo despu�s de que la joven llega a la madurez f�sica, en alg�n momento despu�s (no durante) de la pubertad, cuando es “tiempo de amores”, que est� lista para el matrimonio.

El hebreo, al igual que otros idiomas, utiliza palabras diferentes para referirse a las personas m�s j�venes y a las m�s mayores de ambos sexos. Na’ar se refiere a los hombres j�venes, mientras que yeled se refiere a los chicos de 12 a�os o menos. Para las mujeres, na’arah significa “una mujer apta para el matrimonio”, mientras que yaldah se refiere a una ni�a de 11 a�os o menos, demasiado joven para el matrimonio. De nuevo, estas palabras y definiciones parecen reforzar la idea de que el inicio de la pubertad es un requisito para el matrimonio. Antes de esa �poca, un ni�o o una ni�a no tiene edad para casarse.

El Nuevo Testamento dice poco sobre la edad para casarse. Sin embargo, hay pistas en el griego del Nuevo Testamento similares a las del hebreo. Por ejemplo, en 1 Corintios 7:36 se utiliza la palabra hyperakmos para referirse a una mujer. En este caso, se trata de una mujer joven que est� comprometida para casarse. Hyperakmos significa literalmente “madura”, un eufemismo com�n en muchas culturas para describir la capacidad de una mujer para tener hijos. La inclusi�n que Pablo hace de la palabra indica definitivamente que la edad para casarse era en alg�n momento despu�s de la pubertad, cuando una mujer est� completamente madura. Sin embargo, las Escrituras no establecen en ninguna parte una edad m�nima para casarse: la madurez f�sica es un requisito, pero el momento en que una joven alcanza la madurez puede variar. La ni�a de 12 a�os de Marcos 5:41-42 era a�n una “ni�a peque�a” y obviamente no estaba preparada para el matrimonio.

Al igual que con muchos otros temas, la edad apropiada para casarse tiene un componente cultural que la Biblia de forma espec�fica no anula. Aquello que constituye una edad adecuada para casarse puede variar de una cultura a otra y al mismo tiempo estar dentro de los l�mites de la conducta b�blica adecuada. La conclusi�n es que la pedofilia y los matrimonios con menores son inaceptables. Una persona debe ser completamente adulta para casarse; debe ser lo suficientemente madura f�sicamente para la sexualidad y la maternidad. Por lo dem�s, la Biblia no especifica una edad m�nima para el matrimonio.

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