Pregunta: “�C�mo encaja la dataci�n radiom�trica con el punto de vista de una tierra joven?”

Respuesta:


topreadz.com/Espanol


Pregunta: “�C�mo encaja la dataci�n radiom�trica con el punto de vista de una tierra joven?”

Respuesta:
La determinaci�n del tiempo por radiometr�a no encaja con el punto de vista de la “tierra joven”. La dataci�n radiom�trica es un m�todo que los cient�ficos utilizan para determinar la edad de diversos espec�menes, principalmente de la materia inorg�nica (rocas, etc.), aunque hay una t�cnica de dataci�n radiom�trica, llamada dataci�n por radiocarbono, que se utiliza para datar espec�menes org�nicos.

�C�mo funcionan estas t�cnicas de dataci�n? B�sicamente, los cient�ficos aprovechan un proceso natural por el que los is�topos radiactivos inestables “padres” se descomponen en is�topos estables “hija” de forma espont�nea a lo largo del tiempo. El uranio-238 (U238), por ejemplo, es un is�topo radiactivo inestable que se descompone en plomo-206 (Pb206) de forma natural con el paso del tiempo (pasa por 13 etapas intermedias inestables antes de estabilizarse finalmente en Pb206). En este caso, el U238 es el “padre” y el Pb206 es la “hija”.

Los cient�ficos comienzan midiendo el tiempo que tarda un is�topo padre en descomponerse en un is�topo hija. En este caso concreto, la mitad de una muestra de U238 tarda 4.460.000.000 de a�os en descomponerse en Pb206. La mitad de la muestra restante tarda otros 4.460.000.000 de a�os en descomponerse en Pb206 y luego otros 4.460.000.000 de a�os para que la mitad de lo que queda se descomponga, y as� sucesivamente. El tiempo que tarda la mitad de una muestra en desintegrarse se llama “vida media”.

Midiendo las vidas medias radiactivas, midiendo la cantidad de progenitores e hijas presentes en un esp�cimen determinado, y haciendo ciertas suposiciones clave, los cient�ficos creen que son capaces de determinar con precisi�n la edad de un esp�cimen. Las mediciones pueden ser bastante precisas. La pregunta es: �cu�les son los supuestos fundamentales impl�citos y hasta qu� punto son fiables?

Los tres supuestos principales son los siguientes: 1) la tasa de descomposici�n del padre en la hija ha permanecido constante a lo largo del pasado no observable; 2) el esp�cimen que estamos examinando no ha sido contaminado de ninguna manera (es decir, no se ha a�adido o quitado ning�n progenitor o hija en ning�n momento durante el pasado no observable), y 3) podemos determinar qu� cantidad de progenitor e hija estaba presente al principio del proceso de desintegraci�n – no todo el Pb206 presente hoy proviene necesariamente del U238 en desintegraci�n; el Pb206 puede haber formado parte de la constituci�n original del esp�cimen. Si alguna de estas suposiciones es err�nea, el m�todo no puede determinar con precisi�n la edad de un esp�cimen.

Si bien la segunda y la tercera hip�tesis siempre han sido un poco problem�ticas, especialmente la tercera, que tiene en cuenta la constituci�n original de un esp�cimen concreto, la primera hip�tesis se consideraba una apuesta bastante segura, ya que los cient�ficos no pod�an variar mucho las tasas de desintegraci�n en un laboratorio. Sin embargo, recientemente, nuevas investigaciones han revelado que las tasas de desintegraci�n pueden haber sido dr�sticamente diferentes en el pasado inobservable. Esto pone en duda todo el m�todo.

El caso es que la dataci�n radiom�trica no es tan segura como se ha hecho creer durante el �ltimo siglo. Todav�a queda mucha investigaci�n por hacer, pero, tal y como est� actualmente, la precisi�n de la dataci�n radiom�trica sigue siendo ambiguamente sospechosa en el mejor de los casos.

©

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top